November 30th, 2018

О критериях значимости личности в исторических масштабах

Прочитал труд Бушкова про Гражданскую войну в США. Судя по всему, в своем стиле: хорошие логичные конструкции, увязывающие обширные наборы фактов, сдабривает ядреными личными оценочными суждениями — местами на грани передерга, местами за гранью передерга, местами забавно, но, в целом, при должном подходе, терпимо.

Но вот здесь прям совсем покоробило:

И тут, словно гром среди ясного неба, как чертик из коробочки объявился человек, который как-то мимоходом, сам того не ведая – и нисколечко не желая! – изменил американскую и мировую историю. Один-единственный человек, не отличавшийся ни блестящим умом, ни талантами, ни какими-то особенными деловыми качествами. Изучая последующие события, приходишь к выводу, что человек этот, очень похоже, был если не совершеннейшим ничтожеством, то жутчайшей посредственностью, классической серостью. Но именно он сыграл такую роль…
[...]
Что до самого Уитни, то сей молодой человек, достоверно известно, не получил от своего изобретения ни цента прибыли. После 1793 г. его имя вовсе исчезает из истории. Более он ни в чем совершенно себя не проявил. Мне пришлось перерыть гору книг, чтобы отыскать хотя бы дату смерти Уитни – 1825 г. Больше о нем ничего неизвестно. Отсюда и вытекает, что оставшуюся жизнь он прожил серенько, незаметно, не совершив ничего, что осталось бы в памяти современников. И я теперь ломаю голову: интересно, осознавал ли потом этот парень, что именно он перевернул историю? И если да, то что он при этом чувствовал? Кто бы ведал…

http://www.e-reading.club/chapter.php/68552/6/Bushkov_-_Neizvestnaya_voiina._Taiinaya_istoriya_SShA.html

Это характеристика на Эли Уитни — молодого человека, который походя изобрел несложное техническое приспособление, повышающее производительность труда при обработке хлопка, сделавшее хиревшее рабство на хлопковых плантациях вновь экономически эффективным. Я понимаю, Бушкова расстроило, что такое маленькое необязательное изобретение продлило южное рабство еще на три четверти века (ведь симпатичные ему южные плантаторы вот-вот уже собирались отпустить неэффективных рабов гулять на все четыре стороны, а сами — заделаться промышленниками-капиталистами не хуже, чем на севере, но тут, раз уж повернулось такое изобретение, ничего не поделаешь — пришлось побыть рабовладельцами еще какое-то время), в итоге южане упустили время. Но вот так: не попал в книги после 28 лет — получи в графу «ничтожество» и «серость», как-то уже совсем слишком даже для Бушкова.

Ну и простая прогулка на Википедию (и по ссылкам из статьи) показывает, что про "после 1793 года исчезает из истории" и "больше о нем ничего неизвестно" — это или некомпетентность (как-то не вяжется с "пришлось перерыть гору книг"), или враньё (зачем?). Ну вот зачем так на ровном месте подставляться?

Тем не менее,

Collapse )